differenza tra resistenza e diodo zener

Se ho bisogno di abbassare la tensione per es di 9v a 5v uso una resistenza.
Ma il libro che sto leggendo mi dice di usare un diodo zener (al quale va comunque applicata una resistenza altrimenti dopo poco si brucia).
Ma perché hanno inventato il diodo zener se da sola la resistenza fa già questo?

E' uno stabilizzatore, la resistenza solamente darebbe in uscita una variazione al variare dell'ingresso.
Comunque basta cercare ..... Diodo Zener - Wikipedia :wink: