Novato e enrolado pede ajuda!

Olá a todos. Primeira postagem na comunidade e com humildade, peço ajuda.
Tenho um Arduino UNO xingling e um MEGA 2560 original, ambos novos.
Comprei 10 display de 7 segmentos e 8 dígitos e pedi para um profissional para soldar os pinos.
O modelo dos displays é MAX 7219, com VCC, GND, DIN, CS e CLK, nessa sequência.
Instalei as bibliotecas MAX7219-master e a LedControl.
Instalei também o driver CH341SER_WIN para reconhecimento de portas, no caso do xingling.
Minha IDE é a mais recente, ou seja, 1.8.8 e uso o WIN 10, 64 bits, num desktop.
Testei os dois Arduinos, com cada um dos 10 displays MAX 7219, usando vários códigos que baixei.
Não consegui fazer rodar nenhum, nem mesmo um simples contador de números.
Como são 2 Arduinos e 10 displays, acho difícil ser problema de hardware (as placas ou displays).
Quando testo alguns códigos, os displays apenas piscam, acendendo todos os segmentos e pontos.
Uma observação: achei um código que faz o led onboard dos Arduinos piscar. Esse funcionou.
Mas nos display, como já disse, até agora nada.
A pergunta é: faltou instalar alguma coisa, errei nos procedimentos, bibliotecas ou algo assim?
Qualquer ajuda, crítica ou sugestão será muito bem vinda e agradeço desde já. Valeu.