presentacion y consulta sobre control split aire acondicionado

Buenos días,
Estoy recién llegado al mundo arduino y quería sacarle provecho a los conocimientos que vaya obteniendo sobre este sistema, por eso me había planteado como proyecto de inicio controlar los 5 splits de aire acondicionado de mi casa. Tengo conocimientos de programación, pero muy pocos de electrónica y de este tipo de hardware, de ahí que me surjan muuuuuchas dudas.

Dicho ésto, había pensado en un modulo ESP8266 ESP-01 para enviar los comandos IR al split, pero no tengo claro como puedo detectar si el split está encendido o apagado. Me imagino que a traves de comandos IR no será posible. ¿De que otra forma se podría controlar ésto?

Muchas gracias
Un saludo
Paco.

Muevo el hilo al foro Software.