TIP120 e resistenza 500ohm

Salve, vedendo il circuito per azionare un motore con il TIP120 mi sono domandato, poiché non ne so niente di elettronica, come mai devo inserire una resistenza a 500 ohm poco prima del pin Base del tip120? Sul datasheet c'é scritto che la tensione massima sul pin Base é 60v

l'immagine del circuito é questa http://www.rdsign.it/i3.jpg

Scusate l'ignoranza ma vorrei capire